https://news.mongabay.com/2019/07/rattled-by-sardine-stock-crash-india-begins-regulating-its-fisheries/

Le mois dernier, le gouvernement indien a créé son premier ministère des pêches. Bien qu’il associe la pêche à l’élevage et à la production laitière, ce projet répond à une demande de longue date de la communauté des pêcheurs du pays et devient le plus récent, et peut-être le plus important, des efforts de l’Inde pour mieux réglementer et gérer ses pêcheries, qui ne cessent de croître. La pêche s’est transformée au fil des décennies d’une pratique artisanale à petite échelle en un secteur de plus en plus industrialisé. L’adoption généralisée des bateaux mécanisés a contribué à faire passer les prises de poissons de l’Inde d’environ 0,53 million de tonnes en 1950 à 3,83 millions de tonnes en 2017. Jusqu’à récemment, cette croissance était largement non réglementée, entraînant une surcapacité des bateaux de pêche, des conflits entre États et une surpêche pour certaines espèces.
(…) La sardine à huile indienne (Sardinella longiceps) est un aliment de base dans cet état et un pilier de son industrie de la pêche. La capture de ce petit poisson a connu un essor fulgurant au cours des années 2000, sous l’impulsion de l’intensification de la pêche. Le poisson avait également étendu son aire de répartition vers le nord en raison du réchauffement des eaux, ce qui a donné à d’autres États une prise plus importante qu’auparavant. Mais après une prise record de 390 000 tonnes en 2012, les débarquements de sardines au Kerala ont chuté à 45 000 tonnes en 2016. Les scientifiques chargés d’étudier le problème ont constaté que l’accident était dû principalement à des facteurs environnementaux, dont un El Niño d’un an, mais aussi à la surpêche. Les pêcheurs ont constamment dépassé le rendement maximal durable de la pêche entre 2010 et 2013, selon les scientifiques, et capturaient un nombre croissant de poissons juvéniles. La crise a incité le gouvernement du Kerala à mettre en œuvre une série de mesures, à commencer par l’interdiction de la pêche des sardines juvéniles en 2015. La pêche à la sardine a commencé à rebondir en 2017, ce que de nombreux observateurs ont attribué à ces mesures, et l’Etat a également accéléré une série d’autres recommandations en suspens depuis longtemps, a dit Mohamed. En 2017, de nouvelles lois ont mis en place un système de conseils villageois et de conseils de district composés de pêcheurs, de scientifiques et de fonctionnaires pour gérer la pêche au niveau local. L’État a également modifié les lois pour contrôler les fabricants de filets au niveau des usines et a étendu les restrictions sur la capture de juvéniles à 58 espèces de poissons, contre 14 espèces auparavant. L’écrasement de la sardine a provoqué des changements au-delà des règlements de pêche au Kerala. Elle avait conduit à un effondrement de l’industrie indienne des farines de poisson dans les États du sud du Karnataka et du Tamil Nadu ; les sardines sont utilisées dans les farines de poisson de haute qualité fournies à l’industrie de l’aquaculture. La demande provenant de l’expansion des usines de farine de poisson a contribué à la surpêche de la sardine. Après l’écrasement, les grandes entreprises de farine de poisson ont formé une association et se sont engagées à respecter les normes de taille minimale légale pour l’approvisionnement en poisson. Ce sens soudain de la responsabilité n’est pas seulement dû à l’urgence, cependant. Les exportateurs indiens de produits de la mer doivent de plus en plus satisfaire aux exigences d’approvisionnement responsable sur de nombreux marchés internationaux. Un tiers des crevettes d’élevage des États-Unis proviennent de l’Inde, par exemple. “Avec l’entrée en vigueur des normes de traçabilité, nous devons garantir des pratiques durables “, a déclaré à Mongabay Showkat Showry, responsable de l’Association indienne des exportateurs de farine de poisson et d’huile de poisson.