https://www.hellenicshippingnews.com/djiboutis-attempts-to-vanquish-dubai-ports-operator-spells-trouble-for-washington/

La semaine dernière, Djibouti a augmenté les enjeux de son différend de longue date avec DP World, l’autorité portuaire publique de Dubaï, alors que ce minuscule pays d’Afrique de l’Est s’apprête à arracher l’un de ses principaux centres maritimes des mains des Emiratis. À première vue, cela peut sembler n’être rien de plus qu’un État émergent et ambitieux qui tente de se libérer d’un contrat contraignant.
Pourtant, en fait, le naissain a des implications géopolitiques majeures, en particulier pour les États-Unis. En se chamaillant avec DP World, Djibouti risque de bouleverser l’équilibre des pouvoirs dans l’une des régions les plus politiquement sensibles du monde et de donner un coup de fouet à la Chine, à l’heure où le gel entre Washington et Pékin alimente les discussions sur une nouvelle guerre froide. Djibouti tente de se débarrasser de DP World depuis février, date à laquelle il a résilié le contrat de coentreprise de l’entreprise sur son terminal à conteneurs de Doraleh et en a pris le contrôle. DP World a depuis obtenu une injonction d’un tribunal britannique qui a déclaré la saisie illégale et a obtenu un verdict distinct de la Haute Cour de Londres empêchant l’actionnaire majoritaire de Doraleh, Port de Djibouti SA, de l’éjecter. Pourtant, le gouvernement de Djibouti a réagi en nationalisant le PDSA et en retirant Doraleh de la main du secteur commercial. Les responsables du gouvernement, au nom du président de Djibouti, Ismail Omar Guelleh, affirment que le gouvernement cherche simplement à protéger ” la souveraineté nationale et l’indépendance économique “. La bataille avec DP World est certainement cohérente avec la politique économique agressive de Guelleh, qui cherche à exploiter la position de Djibouti comme porte d’entrée de la Mer Rouge et du Canal de Suez. Presque tout le commerce maritime entre l’Europe et l’Asie, d’une valeur d’environ 700 milliards de dollars par an, traverse le pays, et l’administration de Guelleh veut faire de Djibouti une plaque tournante commerciale régionale – semblable, en fait, à celle de Dubaï. Il a lancé une frénésie de projets de développement, ouvrant 3 nouveaux ports au cours de la dernière année seulement – et il a implanté un nouveau centre de libre-échange sur le terminal contesté de Doraleh, qui devrait être la plus grande installation du genre en Afrique. (…)