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Après l’Asie du Sud-Est, le nouvel avion de combat embarqué américain est en mission au Moyen-Orient. Ce déploiement a débuté en septembre à bord du porte-hélicoptères d’assaut USS ESSEX (LHD 2). Ce dernier embarque en lieu et place de ses anciens Harrier des F-35B de l’escadron VMFA 211 de l’US Marine Corps, le groupe aérien du bâtiment étant complété par des convertibles MV-22 Osprey et des hélicoptères de transport et d’attaque. L’USS ESSEX évolue en Océan Indien, en mer d’Oman et dans le golfe Persique, où il est entré une première fois en novembre et vient d’y revenir. Le bâtiment emmène un groupe amphibie (ARG) également composé des transports de chalands de débarquement USS Anchorage (LPD 23) et USS Rushmore (LSD 47). Mi-décembre, l’USS ESSEX et ses F-35B ont notamment pu s’entrainer avec le groupe aéronaval articulé autour du porte-avions USS John C. Stennis (CVN 74).